Dom. Ago 7th, 2022

Fue el 18 de abril de 1980 cuando en Harare, que entonces todavía se conocía como Salisbury, se celebró el nacimiento de un estado soberano en África: Zimbabwe.

Hasta entonces, había sido una colonia del Reino Unido llamada Rhodesia del Sur, en la que había un régimen segregacionista similar al del apartheid en Sudáfrica.

Para celebrar la liberación del dominio colonial británico, esa noche, Bob Marley & TheWailers, el histórico grupo de música reggae, realizó un concierto histórico frente a más de cien mil personas que, en las notas y palabras del optimista músico, escucharon un mensaje futurista, una epifanía de renacimiento, una oración por un mañana diferente, nuevo y próspero para su país.

John Marange
El entonces primer ministro Robert Mugabe de la recién independizada Zimbabwe enciende la llama de la independencia el 18 de abril de 1980, un monumento al gobierno de la mayoría negra.

La dictadura de Mugabe

Las palabras, sin embargo, quedaron sólo palabras, las canciones en el espacio de unos años rompieron contra el antemural de la realidad, y las melodías cantadas que prometían tierra y trabajo, igualdad y unidad, fueron seguidas de años terribles.

Zimbabue se convirtió en el reino de Robert Mugabe, quien gobernó durante cuatro décadas, primero como primer ministro y luego como presidente, de manera autoritaria y represiva.

El país experimentó en muy poco tiempo una crisis económica sin precedentes con una inflación que superó el 1281%, se suprimieron las libertades civiles y la tierra conocida por ser bañada por el río Zambeze y albergar las Cataratas de Victoria también tuvo que hacer frente en la década de 1990 al SIDA.

Aunque Mugabe murió en 2019, las tragedias continúan hostigando al estado del sur de África en la actualidad.

Emmerson Mnangagwa, actual presidente y delfín del ex autócrata, de hecho sigue gobernando la nación de manera autoritaria, la economía está completamente destruida, 8 millones de personas, de una población de 12 millones, viven en un estado de inseguridad alimentaria y en las últimas horas también hay un aumento de muertes por Covid-19.

Pero además de los problemas obvios y macroscópicos también hay otros, más ocultos y silenciosos, pero igualmente dramáticos que afligen al país y el último episodio en Zimbabwe que conmocionó al mundo, es la muerte en el parto de una niña de tan solo 14 años, parte de la secta de la Iglesia Apostólica de John Marange.

La niña que murió dando a luz

Memory Machaya era miembro de la secta de la Iglesia Apostólica de John Marange, y el 15 de julio murió en un templo después de dar a luz a su hijo.

La secta religiosa de Marange rechaza y prohíbe la medicina moderna, en cambio promueve la poligamia y los matrimonios con niñas y la adolescente murió precisamente porque se le prohibió recibir atención hospitalaria durante el parto.

La niña, que el año pasado se había visto obligada a abandonar sus estudios para casarse con un hombre adulto, dio a luz asistida por cinco seguidores que no pudieron brindarle ningún tipo de ayuda durante el parto.

Además, solo dos horas después de la muerte de la joven, los líderes de la congregación espiritual decidieron proceder en gran secreto al entierro de Memory, impidiendo que la familia asistiera al rito fúnebre.

El mundo se entera

Fue la indignación de los familiares lo que sacó a relucir el incidente a principios de agosto.

Los padres han informado de todo a la prensa local y a través de las redes sociales la noticia de la tragedia se ha vuelto de interés mundial, movilizando a miles de activistas en todo el mundo.

Incluso Naciones Unidas se expresó sobre el dramático asunto, dando a conocer en un comunicado que: “tomar nota con profunda preocupación y condenar enérgicamente las circunstancias que llevaron a la muerte de Memory Machaya“, y luego continuó diciendo que el episodio revela un problema terrible en Zimbabwe, el de los matrimonios con menores y la violencia sexual contra las niñas novias.

Además, leyendo la nota emitida por la oficina de Naciones Unidas en Zimbabwe, leemos que una de cada tres niñas en el país africano se casa antes de los 18 años de edad.

El trágico suceso sacó así a la luz dos problemas poco conocidos de la nación africana.

El primero es de carácter legislativo, lo que significa que ninguna ley de Zimbabwe establece una edad mínima para el consentimiento a contraer matrimonio.

Y el segundo problema es, en cambio, el de las sectas religiosas que, con falsas promesas, ilusiones de bienestar y riqueza, y apoyándose en la desesperación y la miseria de la población, promueven rituales y fenómenos culturales que resultan ser auténticas plagas.

Y una de las iglesias independientes más grandes y extendidas del país es la de Johan Marange, la secta a la que pertenecía Memory Machaya.

La iglesia Apóstolica de John Marange

La fundación de la Iglesia Apostólica John Marange en Zimbabwe se remonta a la década de 1930.

Johanne Marange, el fundador, nació en 1912 y murió en 1963.

Al crecer en la Iglesia Metodista, en 1932 dijo que tuvo una revelación divina y fue llamado a ser el apóstol de Cristo y recibió el poder de realizar milagros y exorcismos.

John Marange (vistiendo un duque en un Paska)

La secta, inicialmente, se extendió solo en el círculo restringido de la familia de John Marange, pero luego, en virtud de la predicación anticolonial y un origen real autoproclamado por el predicador, la doctrina comenzó a extenderse y a encontrar cada vez más seguidores.

Hoy, cuenta con más de 3 millones de seguidores en todo el mundo.

Los miembros de la hermandad creen que Johanne Marange recibió el estatuto de la iglesia directamente del Espíritu Santo y entre los dogmas de la doctrina del pastor de Zimbabwe está el de practicar la poligamia y rechazar la medicina.

Johanne Marange, fundador de este movimiento espiritual, tuvo trece esposas y su iglesia todavía legitima la poligamia al sacar sus argumentos de las tradiciones culturales africanas ancestrales y ejemplos bíblicos.

Además, las mujeres no gozan de los mismos derechos que los hombres, viven en una posición subordinada con respecto a los miembros masculinos de la iglesia y, entre otras cosas, la comunidad alienta a las mujeres a casarse aún ilegalmente para obtener el rol de jefas de hogar en la iglesia.

Un dogma que en consecuencia tuvo dos consecuencias dramáticas: el aumento de los matrimonios de niñas aún más jóvenes y el abandono de la escuela por parte de estas.

Lo que enseña esta iglesia

Otra enseñanza de la iglesia de Marange, es el rechazo a la medicina secular. 

La secta predica la teoría de que las enfermedades son solo de naturaleza espiritual y que solo las intervenciones de los “profetas” pueden llevar a la curación de los enfermos.

Además, la muerte por enfermedad no es más que la expresión de la voluntad de Dios y los tratamientos médicos modernos deben ser estrictamente prohibidos y rechazados porque exaltan al ser humano por encima del Creador y luego porque recurrir a la medicina es una demostración de la ausencia de fe en el Altísimo.

A lo largo de los años, ha habido muchos casos de muertes entre miembros de la secta, incluidos niños, que podrían haberse salvado fácilmente con la hospitalización o el uso de medicinas.

Durante la propagación del SIDA, en la década de los 90, la secta siempre ha negado la existencia del virus del VIH, retratándolo como un castigo de Dios por los pecados y hoy asistimos a una actitud similar con respecto al coronavirus tanto que a mediados julio, en un templo de, se realizó una importante ceremonia que reunió a miles de seguidores sin ningún respeto a las normas anti-covid.

Reflexiones

Tras la muerte de Memory Machaya, las autoridades del gobierno de Harare han hecho saber que están buscando a los culpables para llevarlos ante la justicia.

Pero la pregunta que queda es:  ¿Serán suficientes esos arrestos para evitar otras tragedias similares?

Y quizás para responder a esta pregunta sea suficiente leer lo que escribió la directora de Human Rights Watch Sudáfrica Dewa Mavhinga, quien por primera vez dio a conocer que pocos días después de la muerte de la niña, los líderes de la Iglesia Apostólica de John Marange ofrecieron una niña de tan solo 9 años al marido de Memory Machaya, como compensación por la pérdida de su joven esposa.

By Enrique Vásquez B.

Programmatore dal 1988, con la passione per la scrittura di articoli di ogni genere. Attualmente sviluppa per ZEVEN S.A. il Sistema di Fatturazione Elettronica. Ecuadoriano di nascita e italiano di residenza, scrive da Genova, città che ha imparato ad amare tanto quanto la sua natale Guayaquil. Padre di due figli che sono il suo orgoglio e marito di una donna eccezionale.

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