Lun. Ago 15th, 2022

El 31 de mayo se conmemora el día mundial sin tabaco, en nuestro artículo de hoy analizamos el cáncer de la cavidad oral, que en numerosos casos es provocado precisamente por el tabaco.

¿Qué es el cáncer de la cavidad oral?

Es un tumor que se desarrolla en la boca, esto es, en la parte inicial del aparato digestivo en la sección que va desde los labios hasta el velo del paladar, que separa la boca de la faringe.

Los tumores orofaríngeos representan el 5% de los tumores en hombres y el 1% en mujeres.

En las mujeres, la incidencia de este tipo de cáncer está aumentando en modo lento pero sostenido en el tiempo, a causa del mayor consumo de tabaco.

¿Cómo se origina?

Más del 90% de los casos de tumor de la cavidad oral tienen su origen en la transformación de las células que revisten la boca.

Debido a que observando estas células en el microscopio, tienen un aspecto como de escamas, estos tumores se denominan carcinomas o células escamosas.

cáncer cavidad oral

¿Cuales son los factores de riesgo?

podemos mencionar:

Edad. La mucosa con el tiempo pierde algunas de sus propiedades defensivas en relación a los estímulos ambientales nocivos y por consecuencia la edad es de por si un factor de riesgo, con una mayor incidencia entre los 50 y los 70 años.

Tabaco. El consumo de tabaco es el principal factor de riesgo para el tumor de la cavidad oral. No existen cigarrillos ligth menos dañinos, ni un modo menos nocivo de fumar; muchos estudios han demostrado que quienes fuman cigarro o en pipa tienen el mismo riesgo alto de contraer el cáncer de la cavidad oral que quién fuma cigarrillo.

Alcohol. El abuso de alcohol es otro factor de riesgo. El mismo actúa por medio de un mecanismo dual: de un lado facilita la solubilización en la saliva de las sustancias cancerígenas contenidas en el tabaco, y por el otro provocando daños en el hígado, disminuye la capacidad desintoxicante de este órgano.

Infecciones. Sobretodo aquellas causadas por ciertos tipos de virus tales como el papillomavirus, responsable de las formaciones pre cancerosas en la boca.

¿Cómo se desarrolla?

El tumor de la boca frecuentemente es precedido o acompañado de algunas lesiones, clínicamente benignas, pero que tienen una gran probabilidad de transformarse, con frecuencia variable, en carcinoma.

Tales lesiones, que por ese motivo se denominan pre cancerígenas, se presentan bajo forma de manchas o placas resistentes y que no se pueden retirar con el legrado, de color blanco rojo, denominados respectivamente Leucoplasia y Eritroplasia.

¿Es posible prevenir el cáncer de la cavidad oral?

Si, es posible.

Prevención Primaria: consiste en la eliminación de los factores de riesgo.

Secundaria: tiene como objetivo la remoción de las lesiones pre cancerígenas y de los carcinomas en fases precoces.

Farmacológica: tiene como finalidad la prevención de la aparición de un tumor por medio de la suministración de sustancias que contienen elementos naturales o de síntesis.

¿Cuales son los síntomas que nos deberían inducir a consultar un médico?

Los síntomas cancerígenos y de los estadios iniciales del tumor por lo general no son muy claros:

  • dolor leve
  • ardor
  • sensación de un cuerpo extraño
  • fugaces episodios de sangrado

En esta fase el tumor se puede presentar bajo forma de llagas pequeñas, hinchazones en la boca, cara o cuello, carachas en los labios o manchas de colore blanco o rojas.

En estadios avanzados en cambio los síntomas son:

  • hemorragias frecuentes.
  • dificultad en el hablar, deglutir y masticar.
  • halitosis.

¿Qué exámenes lo descubren? ¿Cómo se cura el cáncer de la cavidad oral?

Es importante que las personas luego de cumplir los 45 años, sobretodo aquellas expuestas a los factores de riesgo, examinen periódicamente la boca, dando particular atención a cualquier alteración de la mucosa oral.

El auto examen tiene como objetivo descubrir la presencia de pequeñas llagas, manchas de color blanco o rojizas, úlceras, heridas, en modo particular aquellas que tardan en cicatrizar. 

Se debe visitar un especialista en caso se tengan sospechas.

Cirugía

Como sucede con muchos tumores, una diagnosis precoz del carcinoma de la boca de dimensiones pequeñas, asegura una curación en 5 años en el 90% de los casos, con una remoción quirúrgica.

En casos de lesiones mas serias o de dimensiones importantes, se realizan resecciones quirúrgicas mas amplias, que a veces abarcan la estructura ósea adyacente al tumor.

En estos casos hoy en día es posible realizar cirugías de reconstrucción que incluyen prótesis y trasplantes de porciones óseas o de músculo.

Radioterapia

En los casos de tumor de la cavidad oral, la radioterapia es utilizada en los casos graves como tratamiento complementario a la cirugía (post-operatorio), con la finalidad de reducir el riesgo de re-crecimiento de la enfermedad.

Muy poco frecuente es el utilizo de la radioterapia como alternativa a la cirugía, en casos de tumor de la boca.

¿Qué se puede hacer por si solo?

Las reglas para prevenir el cáncer de la cavidad oral:

  • no fumar
  • evitar excederse en el consumo de bebidas alcohólicas.
  • comer fruta y verduras
  • realizar un control médico periódico.

By Enrique Vásquez B.

Programmatore dal 1988, con la passione per la scrittura di articoli di ogni genere. Attualmente sviluppa per ZEVEN S.A. il Sistema di Fatturazione Elettronica. Ecuadoriano di nascita e italiano di residenza, scrive da Genova, città che ha imparato ad amare tanto quanto la sua natale Guayaquil. Padre di due figli che sono il suo orgoglio e marito di una donna eccezionale.

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